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Posted on: Jan 29, 2021

A Call to Make Texas Laws Work for Texas Workers - TELA Issues Statement Regarding The 2021 Texas Legislative Session

 

January 29, 2021

To: All Texans and their representatives

Re: A Call to Make Texas Laws Work for Texas Workers

I am President of the Texas Employment Lawyers Association (“TELA”) — a voluntary association of lawyers who regularly represent workers in employment matters in Texas. With the 2021 session of the Texas legislature underway, the Texas Employment Lawyers Association (TELA) calls on all members of the Texas House and Senate to advance and enact legislation that will protect and uplift Texas workers.

TELA also calls on all workers, employers, and voters of good conscience to call on their elected officials, in 2021 and beyond, to support bills that will assure Texas workers dignity, respect, safety, and equality in the workplace.

TELA’s stated mission is “to promote and protect the legal rights of employees in the State of Texas.” The over 180 Texas lawyers who are members of TELA have dedicated their careers to representing Texas workers in Texas and federal courts. We understand all too well how protections for Texas workers fall far short of protections provided to US workers in other states.

We are the lawyers and legal aid attorneys who have to turn away employ- ees who have suffered egregious and unjust treatment because there simply aren’t strong enough laws on the books in Texas to protect workers from all types of mistreatment, retaliation, and discrimination.

We see in the rulings that judges make in our clients’ cases how weak worker protections and gaps in Texas law end up denying Texas workers their day in court and the justice they deserve.

We urge the Texas House and Senate, during the 2021 Legislative Session to:

  • Give LGBTQIA+ workers the same legal protections under Texas law as they now have under Federal law (SB 223, HB 188);
  • Increase Texas’ $7.25 per hour minimum wage up to $15 per hour (HB 60, HB 615, HB 250, HB 732)
  • Expand whistleblower protections to include employees who report violations of the law to their supervisors or Human Resources (HB 550)
  • Prohibit discrimination based on hair texture/style in Texas workplaces, schools, and businesses by passing bills (SB 77, HB 38, HB 392)
  • Guarantee Texas workers sick time and medical leave so workers don’t get fired for doing the right thing and staying home when contagious or sick (HB 87, HB 247, HB 1298)
  • Strengthen sexual harassment protections to prohibit sexual harassment of ALL interns and employees, and ban agreements that keep sexual harassment a secret from other employees (SB 209, SB 45, and HB 48)
  • Crack down on employers who commit wage theft and fail to pay workers for the labor they’ve performed (SB 57, HB 405, HB 190)
  • Enact fair hiring protections by banning the box and creating an Equal Pay Act for Texas workers (HB 360, HB 419, & HB 449)
  • Increase the amount of time for Texas workers to file discrimination charges under state law, so that they have the same amount of time that is allowed by federal law (HB 21, HB 405, & HB 449)
  • Make limited liability companies responsible for paying fees, when they refuse to pay for rendered services or performed labor (HB 1358)

The ability of each and every Texas worker to have a fair and equal chance to feed their family should be a concern of all Texas legislators and all Texas voters regardless of political party.

Sincerely,

David L. Wiley

President, Texas Employment Lawyers Association

A copy of this statement may be downloaded here.


29 de enero de 2021

Para: Todos los Texanos y sus representantes

Ref.: Un Llamado para Hacer Que las Leyes de Texas Funcionen para los Trabajadores de Texas

            Yo soy Presidente de la Asociación de Abogados de Empleo de Texas (TELA, por sus siglas en inglés) – una asociación voluntaria de abogados que representan regularmente a trabajadores en asuntos laborales en Texas. Con la sesión 2021 de la legislatura de Texas en marcha, la Asociación de Abogados de Empleo de Texas (TELA, por sus siglas en inglés) pide a todos los miembros de la Cámara de Texas y al Senado de Texas que avancen y promulguen leyes que protejan y eleven a los trabajadores de Texas.

            TELA también hace un llamado a todos los trabajadores, empleadores, y votantes de buena conciencia para que pidan a sus funcionarios electos, en 2021 y más allá, que apoyen proyectos de ley que aseguren a los trabajadores de Texas dignidad, respeto, seguridad, e igualdad en el lugar de trabajo.

            La misión declarada de TELA es “promover y proteger los derechos legales de los empleados en el Estado de Texas.” Los más de 180 abogados de Texas que son miembros de TELA han dedicado sus carreras a representar a los trabajadores de Texas en los tribunales de Texas y federales. Nosotros entendemos muy bien cómo las protecciones para los trabajadores de Texas están muy por debajo de las protecciones proporcionadas a los trabajadores estadounidenses en otros estados.

            Nosotros somos los abogados privados y abogados de asistencia legal que tienen que rechazar a los empleados que han sufrido un trato atroz e injusto porque simplemente no hay leyes suficientemente fuertes en los libros de Texas para proteger a los trabajadores de todo tipo de maltrato, represalias, y discriminación.

            Nosotros vemos en los fallos que toman los jueces en los casos de nuestros clientes cómo las débiles protecciones a los trabajadores y las brechas en la ley de Texas terminan negando a los trabajadores de Texas su día en corte y la justicia que merecen.  

            Nosotros instamos a la Cámara de Texas y al Senado, durante las Sesión Legislativa de 2021 a:

  • Dar a trabajadores LGBTQIA+ las mismas protecciones legales bajo la ley de Texas que ahora tienen bajo la ley Federal (propuestas SB 223, HB 188);
  • Aumentar el salario mínimo de $7.25 por hora en Texas hasta $15 por hora (propuestas HB 60, HB 615, HB 250, HB 732)
  • Ampliar las protecciones de los denunciantes para incluir a los empleados que reporten violaciones de la ley a sus supervisores o Recursos Humanos (propuesta HB 550)
  • Prohibir la discriminación basada en la textura/estilo del cabello en lugares de trabajo, escuelas y negocios de Texas aprobando proyectos de ley (propuestas SB 77, HB 38, HB 392)
  • Garantizar a los trabajadores de Texas tiempo de enfermedad y ausencia médica para que los trabajares no sean despedidos por hacer lo correcto y quedarse en casa cuando están contagiosos o enfermos (propuestas HB 87, HB 247, HB 1298)
  • Fortalecer las protecciones de acoso sexual para prohibir el acoso sexual a TODOS los pasantes y empleados, y prohibir los acuerdos que mantienen el acoso sexual en secreto de otros empleados (propuestas SB 209, SB 45, y HB 48)
  • Reprimir a los empleadores que cometen robo de salarios y no pagan a los trabajadores por el trabajo que han realizado (propuestas SB 57, HB 405, HB 190)
  • Promulgar protecciones de contratación justa prohibiendo la caja y creando una Ley de Igualdad en las Remuneraciones a trabajadores de Texas (propuestas HB 360, HB 419, & HB449)
  • Aumentar la cantidad de tiempo para que los trabajadores de Texas presenten querellas por discriminación bajo la ley estatal, para que tengan la misma cantidad de tiempo que permite la ley federal (propuestas HB 21, HB 405, & HB 449)
  • Hacer que las sociedades de responsabilidad limitada sean responsables de pagar tarifas, cuando se niegan a pagar por los servicios prestados o la mano de obra (propuesta HB 1358)

La capacidad de todos y cada uno de los trabajadores de Texas de tener una oportunidad justa y equitativa de alimentar a su familia debería ser una preocupación de todos los legisladores de Texas y de todos los votantes de Texas independientemente del partido político.

Sinceramente,

David L. Wiley

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